Levenslessen van Helene - WMO training

Voor de interviewreeks van Levenslessen spraken we met Helene Henckens. Helene is onder andere betrokken bij de WWZ Academie waar zij studieadvies geeft aan toekomstige cursisten. We spraken met haar over haar leven, het verleden, het heden en de toekomst.

Helene komt uit een gezin met een ondernemersvader en een werkende moeder. Dat moeders werkten, was in de tijd dat Helene opgroeide nog redelijk ongebruikelijk. Helene was de oudste van drie meiden thuis. In een interview over haar carrière vertelt ze:

‘Ik heb in mijn werkende leven altijd de tweede positie gekozen. Ik voelde me het beste als ik niet zelf de beslissingen hoefde te nemen. Daarom was ik altijd de assistente van… of de secretaresse van…. Ik zorgde er voor dat de beslissingen van mijn manager werden uitgevoerd. Ik nam ze niet zelf. Ik had niet in de gaten dat ik daarmee voor mezelf een plafond creëerde  dat ik niet zomaar doorbrak.’

‘Op mijn vijftigste ben ik gaan ondernemen omdat ik besloot dat ik mijn verantwoordelijkheden moest nemen. Mijn man was kostwinner en ik vond dat ik me er te gemakkelijk van af maakte door op hem te leunen. Ik wilde mijn eigen geld verdienen en zelfs kostwinner worden. Waarom zou ik als vrouw niet dezelfde verantwoordelijkheden oppakken als mijn echtgenoot? En daarom startte ik mijn eigen bedrijf.’

‘Ik ben er een ander mens door geworden. Het leven van een ondernemer dwingt je om uit je comfortzone te gaan, om al je talenten te benutten. In sommige dingen ben je onverwacht heel goed, in andere onverwacht heel slecht. Maar je gaat door, zit niet bij de pakken neer en je houdt je blik op de toekomst. Ik ben erg sterk geworden. Ik sloeg mijn glazen plafond kapot en werd de nummer één in mijn eigen wereld.’

Helene heeft inmiddels een goed lopend saleskantoor in Limburg. Ze denkt nu zelfs aan het openen van een tweede vestiging. Alles wat ze nu doet in haar leven, doet ze omdat ze vooruit wil, verder wil, het avontuur tegemoet.

‘Het ondernemen is als een reis die ik alleen maak. Ik voel me vrij en ik kan doen wat ik zelf wil. Ik heb gemerkt dat er in dat opzicht echt een geëmancipeerde vrouw in mij zit. Helaas bestaan er nog steeds grote verschillen tussen mannen en vrouwen. Ik zet mij er graag voor in om ons daar bewust van te maken en om het te minimaliseren. Ik heb een enorme drive om mij als vrouw te profileren.’

Tijdens haar werk voor de WWZ Academie, merkte Helene dat er meer vrouwen waren die met problemen kampten en vastzaten onder hun eigen glazen plafond. Helene is blij dat zij hen kan helpen met het vinden van een geschikte opleiding om zo te zorgen dat zij ook weer een stap dichterbij hun doelen komen. Dat geeft haar enorm veel motivatie en voldoening.

Of ze nog een tip heeft voor anderen?

‘Het doet er toe wie we zijn en we dragen allemaal wat bij. Ook jij. Laat je door niemand tegenhouden en sla je vleugels uit. Of je nou 20 bent of 100, doe wat je zelf wilt.’